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Cat.1一夜井喷,它能不能成为物联网最靓的仔?

最近,物联网通信圈突然出现了一个“靓仔”,那就是——Cat.1模组产品。没有人会无缘无故的成功,要明白Cat.1为啥会突然爆红,第一步是先了解它。

作者:银匠来源:物联传媒|2020-03-29 11:47

最近,物联网通信圈突然出现了一个“靓仔”,那就是——Cat.1模组产品。

移远通信、广和通、美格智能、芯讯通、移柯通信、有人物联网、信位通讯、锐骐科技等模组厂商仿佛约好了一般,都在最近几天推出了Cat.1模组新品。再加上此前已经公布的中移物联网、有方科技、域格信息、高新兴物联等。国内几乎所有的模组大厂都有了自己的Cat1产品。

为何Cat1突然就成了靓仔

没有人会无缘无故的成功,要明白Cat.1为啥会突然爆红,第一步是先了解它。

这里,先要弄清楚什么是Cat。Cat就是UE-Category,UE是用户设备(User Equipment),Category是分类,而Cat-X的值被用来衡量用户终端设备的无线性能,通俗讲,就是用来划分终端速率(等级)的。

各种“UE-Category”和支持速率的对应关系见下表:

从上表可以看到,Cat.1对应的通信能力为最大上行速度5.2 Mbps,最大下行速度10.3Mbps,这个通信能力在所有的LTE标准中属于中低的档次。

在中低速率的蜂窝网络标准中,还有两种标准经常会出现。

第一种就是大家耳熟能详的NB-IoT,NB-IoT的带宽只有180 kHz ,下行链路峰值速率:250 kbps,上行链路峰值速率:250 kbps(多音)和20 kbps(单音)。

另外一种就是Cat-M1, 即eMTC,最大工作带宽仅有1.4MHz,所支持的最大速率为1Mbps,并支持移动性、VoLTE等特性,可承接中低速率2G/3G物联网连接,在一定程度上对Cat-1形成替代。

目前,在市场上,主流的4G模组采用是Cat.4,但实时上,其中很多应用场景采用Cat.4有点大材小用,并且还很贵。所以当Cat.1商用后,也会取代其中很多的场景。

Cat.4/Cat.1适用性对照表:

来源:合宙Luat

虽然Cat.1只是低配的LTE技术,但它有独特的适用场景。它相比于NB-IoT与eMTC以及Cat.4等几个技术的优势主要体现在以下几个方面:

  • Cat.1与NB-IoT相比,通信能力优势更为明显,NB-IoT适用于只传很小的数据,并且静止状态的场景,典型的场景就是三表(水表、电表、燃气表)。而Cat.1不仅可以传输更大的数据,还有很好的移动性与语音功能。
  • Cat.1与eMTC相比,最大的优势就是网络成本低。Cat.1可以无缝接入现有LTE网络当中,无需针对基站进行软硬件的升级。并且信号有保障,有4G信号的地方就有Cat.1。
  • 相较于Cat.4,Cat.1具备一定的成本优势。Cat.1在芯片成本上,经过系统优化后,集成度更高,模组的硬件架构更简单,外围硬件成本更低。

当然,Cat.1能火还有一个逻辑前提,就是在未来数百亿的物联网连接中,对于网络的能力需求是不一样的,按业内的说法,10%的节点是需要大带宽高速的通信技术,比如说高速率4G、5G等;30%的节点需要的是中等速度传输技术,主要的技术就是Cat.1与eMTC;而60%的节点则是需要低速率的连接技术,比如NB-IoT、LoRa等。

所以Cat1针对的将是30%的物联网连接量,这无疑是一个非常诱惑的大蛋糕。

(就是这个图,被各大Cat.1模组厂商疯狂引用……)

Cat.1这么好,为何现在才被大家重视

Cat.1之所以在这个时间点被大家所重视主要有以下几个因素:

首先,就是2G退网的时代背景,目前,市场上基于2G网络的联网设备数以亿计,在2G网络退网后,市场上需要有新的方案来填补。在这块市场,NB-IoT能替代部分,另外一部分将由Cat.1替代。

其次,Cat.1网络非常适用于目前的中国国情。因为三大运营商刚刚对NB-IoT网络进行了投入,而且目前主要的投资方向集中在5G,实在是没有更多的资源组建其他的网络。因此Cat.1就成了理想的选择。

最后,就是市场上Cat.1芯片开始涌现,这让Cat.1产品的性价比得到了极大的优化。虽然高通在2016年就推出过Cat.1方案,但该方案做出的模组与国产Cat.4方案模组的价格相差无几,用户自然选择价优且带宽更高的Cat.4,而忽视Cat.1。

而在最近几个月,随着紫光展锐、ASR等国产芯片厂商发布了Cat.1芯片之后,基于它做出的模组价格将极具竞争力。

当然,大家对于最关注的话题还是Cat.1的成本。从目前行业对于Cat.1的期待的火热程度来看,相信Cat.1的模组成本会跟NB-IoT一样会迅速的降到一个大家都能接受的水平。

NB-IoT、Cat.1、Cat.4模组价格:

目前国内Cat.1模组厂商汇总

制表:物联传媒

Cat.1从去年下半年开始就火起来了,各大模组厂商纷纷跟进也是可以预料到的,但都集中在当前这个时间点一起发布新品,是一个很罕见的现象。

这背后也透露出一个信息,那就是模组行业的竞争程度已经非常的激烈,且透明。因为模组厂商非常依赖芯片厂商的支持,各个模组厂商为了竞争新品已经到了“争分夺秒”的程度。

在这样的竞争之下,Cat.1的发展轨迹很可能走NB-IoT的老路子,就是量未起,价已跌。毕竟目前应用市场只有这么大,并且还需要时间去积累。

但模组厂商也不是无利可图,一方面,即便是价格降低,根据以往的经验,依然能维持有20-30%的毛利水平,这个区间依然是能够被行业所接受的。

另一方面,就是要占坑,过去20年,甚至未来20年,蜂窝模组的主流技术产品两只手都能数过来,在未来的物联网市场中,肯定是需要多种技术支撑的,因此,放弃任何一种蜂窝模组产品都是一种损失。

当然,最开心的就莫过于Cat.1技术了,等了这么久,终于可以当一回靓仔了。

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【责任编辑:赵宁宁 TEL:(010)68476606】

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